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当芝加哥​​大学的生态学家斯蒂芬普鲁特 - 琼斯博士于1988年首次来到芝加哥时,他偶然发现了这座城市的独特历史:海德公园的僧侣长尾小鹦鹉。

深蹲,鲜绿色的鸟类不是伊利诺伊州或美国本土的。美国最初有两种本地鹦鹉物种:卡罗来纳州长尾鹦鹉和厚嘴鹦鹉。卡罗来纳州长尾小鹦鹉现已灭绝;厚厚的鹦鹉是一种墨西哥种类,一直延伸到西南部各州,被驱逐出美国

在20世纪50年代和60年代,成千上万的僧侣长尾小鹦鹉从南美洲作为宠物进口。不可避免地,他们中的许多人逃脱或被释放。到1968年,它们被发现在10个州的野外繁殖,包括芝加哥海德公园附近的一个殖民地,芝加哥大学校园的所在地。

Pruett-Jones经常在澳大利亚研究野生鸟类和其他野生鸟类,他在日常通勤中注意到一大群长尾小鹦鹉。他开始派学生去研究这些鸟类,并最终组织了一个年度实验项目来它们。

“我在美国从未真正拥有野生鹦鹉,”他说。“但间接地,我已成为鹦鹉研究的发言人,因为当我在芝加哥看到僧侣长尾小鹦鹉时,我意识到没有其他人在研究它们。”

这些僧侣长尾小鹦鹉并不是由于宠物贸易而在美国茁壮成长的唯一鹦鹉。在最近的一项研究中,Pruett-Jones与曾在康奈尔大学攻读博士学位的前UChicago本科学生Jennifer Uehling和密歇根大学的Jason Tallant合作,研究2002年至2016年的鸟类观察数据。他们发现在43个州的野外发现了56种不同的鹦鹉。其中,25种正在23个不同的州进行繁殖。

普鲁特 - 琼斯说:“他们中的许多人是逃脱的宠物,或者他们的主人释放它们,因为他们无法训练他们或他们制造了太多的噪音 - 所有人们让宠物去的原因。”“但是这些物种中的许多人都非常幸福地生活在这里,而且他们已经建立了种群。野生鹦鹉会留下来。”

鹦鹉的多样化新景观

该研究发表在鸟类学杂志上,使用两个不同的鸟类观察数据库来追踪这种多样化的自然鹦鹉物种的新景观。第一个是圣诞鸟计数,是由国家奥杜邦协会组织的年度调查,在每年的12月14日至1月15日的两周内拍摄美国鸟类的快照。第二个资源eBird是一个在线数据库,供观鸟爱好者记录他们所见过的所有鸟类。

一旦Uehling,Tallant和Pruett-Jones编制了数据,最常见的物种是僧侣长尾小鹦鹉,红冠亚马逊和Nanday长尾小鹦鹉。大多数这些鸟类集中在佛罗里达州,德克萨斯州和加利福尼亚州的温暖气候中,但还有其他大量人口集中在纽约和芝加哥等城市。Pruett-Jones表示,现在加利福尼亚州有更多的红色亚马逊人居住在加利福尼亚,而不是他们在墨西哥的原始栖息地。

“这个物种的整个保护重点现在都是非本土的,引进的,归化的种群,”他说。“该物种的生存很可能来自于将其保存在以前从未存在过的地方。”

据报道,僧侣长尾小鹦鹉是南美洲​​的农业害虫,但除了一些孤立的例子外,没有证据表明美国任何野生鹦鹉都是入侵性的或与本地鸟类竞争。然而,僧侣长尾小鹦鹉是构建自己巢穴的唯一鹦鹉种类,并且已知笨重的结构会破坏公用设施线。

祝你好运护身符

芝加哥长尾小鹦鹉的故事就是这个城市的故事,尽管有这些元素,但仍然是顽强的生存。他们一年中的大部分时间都是在公园和开阔的草地上觅食。他们没有迁移,但Pruett-Jones的一名学生发现他们在12月到2月期间几乎完全转向后院喂鸟器,从而在芝加哥严酷的冬季中幸存下来。

芝加哥第一位非洲裔美国人市长哈罗德·华盛顿(Harold Washington)住在街对面,是该市最着名的长尾小鹦鹉殖民地之一,称他们为“吉祥如意的护身符”。1987年他去世后,美国农业部试图移走这些鸟类,但当地居民威胁要提起诉讼。

长尾小鹦鹉停留了,但他们的数量已经从大约400只鸟的峰值减少到今天的30只。其中一些已经分散到郊区的绿色区域,尽管最大的殖民地现在位于连接伊利诺伊州和印第安纳州的Skyway桥下。所有鸟类都有全国性下降的迹象,可能是由于疾病或寄生虫。

Pruett-Jones可能偶然成为鹦鹉的国家专家,但他说这项工作对于了解濒危物种的保护以及非本地或入侵物种如何传播至关重要。

“由于人类活动为了我们自己的利益而运送这些鸟类,我们无意中在其他地方创造了种群,”他说。“现在对于这些鹦鹉中的一些,它们可能对物种的生存至关重要。”

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