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海水被咸水包围,有时会生活在口渴的海水中。以前,科学家认为他们能够喝海水,但最近的研究表明他们需要获取淡水。佛罗里达大学永利赌场官网教授Harvey Lillywhite于2月7日在PLOS ONE上发表的一项新研究表明,生活在干旱地区的海蛇可以在雨季来临时缓解其脱水现象。从大雨期间形成于永利赌场网址平台表面的“镜片”中获取淡水 - 表面盐度降低到足以使水可饮用的事件。

黄腹海蛇(Hydrophis platurus)是生活在公海上的Squamata唯一的爬行动物。它是所有脊椎动物物种中最大的地理范围之一。鉴于其广泛的范围和航海存在,在干旱季节(哥斯达黎加研究地点6-7个月),它无法获得淡水。他们如何在干旱地区生存似乎取决于获得淡水镜片,但对永利赌场网址平台脊椎动物如何反应或消耗降雨知之甚少。“这项研究有助于更全面地了解远洋海蛇和其他永利赌场网址平台动物如何避免海上季节性干旱后的干燥,”Lillywhite说。

研究人员在哥斯达黎加海岸捕获了99条海蛇(有趣的是,从未在河口观察到蛇)并在实验室环境中为它们提供了淡水。在六个月的干旱破裂和雨季开始的时候,团队碰巧在那里。他们发现在降雨开始后捕获的蛇只有13%接受了这一提议,相比之前捕获的80%。降雨必定会解渴。

该研究延续了Lillywhite多年的工作。本文由Lillywhite现任博士生Mark Sandfoss和他的前学生Coleman Sheehy合着,他现在是佛罗里达自然历史博物馆的Herpetology收藏经理,然后是富布赖特访问学者Jenna Crowe-Riddell。

“鉴于最近一些海蛇的衰退和灭绝,这些动物如何定位并收获降水是很重要的,”Lillywhite说。问题仍然存在:气候变化及其对降水的影响将如何影响海蛇?

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