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在一项令人惊讶的进化转折中,一项新的研究表明,虽然一条响尾蛇可能会经常吃蜥蜴肉,但其看似相同的邻居蛇可能会罢工并罢工,并且永远不会杀死其可能成为爬行动物的猎物。

这项首次研究揭示了佛罗里达侏儒响尾蛇种群中毒液的显着变异,表明对一种猎物的有效性在个体之间差异很大,并且提出了为什么存在这种变异的问题。该研究由俄亥俄州立大学的进化永利赌场官网家领导,今天(2019年2月6日)在线发表在“永利赌场官网快报”上。

科学家们早就明白,同一物种的不同种群蛇之间存在着这些差异 - 这种差异具有良好的直觉意义,因为它们生活在不同的环境中,准备好了不同的饮食选择。

但是,从科学的角度来看,在同一地区出生和繁殖的一群蛇的个体成员之间存在广泛的差异,令人困惑 - 也令人兴奋 - 该研究的资深作者,俄亥俄州立大学教授H. Lisle Gibbs说。进化,生态学和生物永利赌场官网。

“我们发现同一人群中的差异几乎是来自不同地区的蛇毒性差异的四倍。据我所知,之前没有人记录过这样的事情 - 我们都专注于来自不同人群的蛇生活在不同的栖息地,“吉布斯说。

为了研究潜在的毒液毒性差异,研究人员首先从32只侏儒响尾蛇(Sistrurus miliarius)中取样毒液,其中大部分都是在佛罗里达州相距约60英里的地方发现的。然后,他们比较了每条蛇的毒液对同一地区收集的蜥蜴的影响。

蜥蜴占佛罗里达州这些蛇的四分之一。他们也喜欢青蛙和一些小型哺乳动物。研究人员故意选择棕色anole蜥蜴(Anolis sagrei)作为它们的模型猎物,因为它们是佛罗里达州的入侵物种,这意味着它们不是该地区的原生动物。然而,它们与蛇的一种常见的本土猎物物种绿色anole(Anolis carolinensis)相当。

在某些情况下,单个响尾蛇的毒液对大多数蜥蜴来说都是致命的。但来自同一地区的其他蛇的毒液对少数人来说是致命的 - 或者根本不是致命的。

研究人员留下的一个重要问题是蛇的毒性如何随着另一种猎物而变化。

“可能是那些不善于杀死这些蜥蜴的蛇非常能杀死其他猎物,比如青蛙。我们只是不知道,”吉布斯说。

“从进化的角度来看,另一个重要问题是'为什么他们不善于一直杀死所有东西?'”

吉布斯说,生产毒液中的蛋白质需要大量的能量,并且可能是不同的蛇的能量已经用于对不同类型的猎物进行毒性作用。

“这是一种全新的方式,可以看出进化是如何在毒液上运行的,我们还没有考虑过。这种进化过程中有一种新的行为,直到现在我们还不知道。”

除了扩大对进化的科学理解之外,这项工作有朝一日可能有助于为基于毒液开发药物的努力提供信息 - 这是一个药物研究领域,已经显示出对心血管疾病的益处,并且可以证明在治疗疼痛和神经障碍方面很重要,以及其他人类疾病,吉布斯说。

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