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使用患者的皮肤细胞恢复视力?由于一种被称为细胞重编程的有前途的技术,这种科幻场景可能很快就会成为现实。该技术允许科学家从例如患者的皮肤细胞制造干细胞。这些干细胞 - 被称为诱导多能干细胞或iPS细胞 - 几乎可以转变为人体的任何特化细胞类型,包括我们需要看到的细胞。

与其他方法相比,使用iPS细胞具有许多优点。首先,您使用成人细胞制作iPS细胞,因此您不再需要胚胎。此外,重编程细胞具有患者的DNA,因此身体不太可能拒绝它们。

“细胞重编程正在彻底改变医学,但令人惊讶的是它对它的实际工作知之甚少,”干细胞专家Vincent Pasque说,他是比利时KU Leuven的助理教授。

与来自加州大学洛杉矶分校的Kathrin Plath一起,来自KU Leuven的Vincent Pasque领导了一项关于成体细胞如何重编程为iPS细胞的国际研究。为了研究重编程过程的不同阶段,研究人员将雄性和雌性细胞分开进行分离检查。

研究人员发现雌性和雄性细胞在重编程过程后表现不同,这是由于它们的X染色体数量不同 - 雌性细胞中有两个,雄性细胞中有一个。

Vincent Pasque解释说:“在正常情况下,女性细胞中的两条X染色体中的一条是不活跃的。但是当这些细胞重新编程到iPS细胞中时,非活性X变得活跃。因此,女性iPS细胞现在有两条活跃的X染色体,而雄性只有一条。我们现在知道,这解释了重编程后雄性和雌性细胞的不同行为,因为随着时间的推移,雌性细胞失去了两条X染色体中的一条并且开始表现得或多或少像雄性iPS细胞。“

雄性和雌性iPS细胞之间的差异对表观遗传学领域的关键过程之一最为明显:DNA甲基化,一种改变DNA片段活性而不改变其序列的修饰。研究人员发现,DNA甲基化在女性iPS细胞中被清除,但在雄性细胞中则没有。

说:“我们的研究还表明,通向iPS细胞的途径包括在DNA上使用特定的控制开关。”Vincent Pasque总结道:“我们的研究结果表明,分别研究雄性和雌性细胞是关键。更好地了解如何制造iPS细胞。如果我们想要创造更好的疾病模型并帮助数百万患者等待更有效的治疗,我们真的需要了解这个过程。“

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